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Pour détecter et sortir des jeux de pouvoir en entreprise
Le triangle dramatique : comment le détecter, comment s’en sortir ?

« Les victimes d'hier sont les bourreaux de demain. » Victor Schoelcher (Homme politique antillais)

Parmi les jeux de pouvoir les plus présents en entreprise, le plus courant est le triangle dramatique. Le triangle dramatique mis en exergue en 1968 par le Dr. Stephen Karpman (psychologue américain spécialisé en analyse transactionnelle) est un mode de fonctionnement relationnel préjudiciable pour chaque personne impliquée et pour l’entourage. La plupart d’entre nous tombons encore régulièrement dans le panneau, par manque de vigilance, tant dans notre vie professionnelle que personnelle. A chaque fois, on en sort épuisé et meurtri.

L’objet de cet article est d’analyser la problématique du triangle dramatique dans le contexte de l’entreprise et notamment de répondre à trois questions-clés : Comment le détecter ? Comment l’éviter ? Comment s’en sortir ?

Qu’est-ce que le triangle dramatique ?

Le triangle dramatique

Le triangle dramatique illustre schématiquement un jeu de pouvoir impliquant trois rôles différents mais intimement liés :

·         Persécuteur (ou Bourreau) : il s’agit du rôle de l’agresseur, de l’attaquant. Le persécuteur peut être une personne, un événement, une situation donnée. Il est généralement perçu comme négatif quoique dans certaines situations, le persécuteur puisse être un innovateur, un initiateur, la source d’une salutaire remise en question.

·         Victime : il s’agit du rôle de la personne qui subit l’agression du persécuteur. A nouveau, ce rôle est généralement perçu comme non désirable quoique dans certains cas, la victime puisse profiter du déséquilibre créé pour enclencher un changement bénéfique.

·         Sauveur : il s’agit du rôle du protecteur, du chevalier blanc. A première vue, ce rôle est perçu comme positif alors qu’il contribue souvent à renforcer la dynamique du triangle dramatique.

Voici quelques exemples de situations d’entreprise susceptibles de refléter un triangle dramatique :

-          supérieur hiérarchique, moi et responsable RH,

-          collègue, moi et supérieur hiérarchique,

-          collègue, collègue et moi,

-          restructuration, moi et syndicat,

-          licenciement, moi et bureau d’outplacement,

-          situation, personne coachée et coach.

Les trois rôles impliquent généralement trois intervenants différents mais pas toujours. Un triangle dramatique peut se dérouler entre deux personnes, une d’entre elles passant alors d’un rôle à l’autre. Lorsqu’il y a plus de trois personnes impliquées, un même rôle est rempli par plusieurs d’entre elles.

La plupart d’entre nous sommes programmés pour jouer les trois rôles. En fonction des circonstances et de notre état d’esprit du moment, nous choisirons consciemment ou inconsciemment un des trois rôles. Certaines personnes privilégient toutefois un rôle donné car il leur apporte l’illusion de certains avantages. Par exemple,  le rôle de victime permet d’attirer l’attention des autres, le rôle de persécuteur nous donne du pouvoir, et le rôle du sauveur nous donne une image positive de nous-même.

Lorsque nous sommes mis en présence d’un de ces trois rôles, nous avons tendance à adopter inconsciemment un des deux autres rôles. Face à une victime, nous endosserons instinctivement le rôle du sauveur ou du persécuteur. Nous pouvons aussi passer d’un rôle à l’autre sans nous en rendre compte. Par exemple, après avoir voulu secourir dans un premier temps un collègue geignard, nous nous impatientons face à son auto-apitoiement et devenons nous-même persécuteur.

Les managers et les coachs sont régulièrement confrontés à des situations de triangle dramatique. Comme déjà mentionné, toutes les situations triangulaires ne sont pas négatives. Certaines sont même nécessaires. Il est toutefois utile de savoir identifier une situation sujette à un triangle dramatique afin de pouvoir désactiver tout jeu de pouvoir dommageable pour les intervenants et pour l’entreprise.

En quoi est-il préjudiciable à l’entreprise ?

Une situation de triangulaire devient de type “dramatique” lorsqu’un jeu de pouvoir s’établit entre les protagonistes. Ce jeu de pouvoir active souvent une dynamique négative qui amplifie le problème plutôt qu’elle ne le résout, poussant chacun à se retrancher davantage dans ses positions.

Dans le contexte d’une entreprise, ce type de fonctionnement quoique courant est malsain car il attise les conflits larvés ou déclarés, coupe toute forme de dialogue constructif, génère du ressentiment, encourage les interprétations erronées et provoque souvent des réactions émotionnelles exagérées. Il en résulte une mauvaise performance, des conflits interpersonnels, une mauvaise ambiance de travail, voire une augmentation de l’absentéisme.  

Comment le détecter ?

Tout jeu de pouvoir génère un malaise dans le chef d’un ou de plusieurs protagonistes.

Un moyen simple pour détecter rapidement lorsqu’un jeu de pouvoir de type triangle dramatique se met en place est d’évaluer l’équilibre dans la relation. « Cette interaction est-elle à parité ou me sens-je supérieur ou inférieur à mon ou mes interlocuteurs ? » Si la réponse est du genre « Je suis OK mais vous n’êtes pas OK », il y a fort à parier que vous endossiez le rôle de persécuteur ou dans une certaine mesure de sauveur. Si la réponse est « Je ne suis pas OK mais vous êtes OK », vous vous comportez vraisemblablement en victime. Dès qu’un protagoniste de la relation se sent inférieur ou supérieur à l’autre, il convient d’être vigilant.   

Comment l’éviter ?

Le meilleur moyen d’éviter d’être pris dans un triangle dramatique est de veiller à ne pas soi-même endosser spontanément un des trois rôles.

Si je me sais enclin à chercher la sympathie ou le soutien des autres, je serai particulièrement attentif à ne pas me poser en victime pour faire en sorte que les autres règlent mes problèmes.

Si je suis de nature colérique, autoritaire ou directive, je serai vigilant à ne pas agresser verbalement mon entourage même si je juge qu’il fait mal son boulot.

Et finalement, si je suis du genre à vouloir aider les autres, je vérifierai si les quatre conditions suivantes sont remplies : 1) m’a-t-on explicitement demandé mon aide ? 2) ai-je l’envie, les compétences et les moyens pour intervenir ? 3) le demandeur est-il prêt à se prendre en charge lui-même ou va-t-il me refiler son fardeau ? 4) quels sont les critères qui me permettront de juger quand ma mission d’aide est accomplie ?

Comment s’en sortir ?

Lorsque vous estimez être pris dans une situation de triangle dramatique, et ce quelque soit le rôle que vous y jouiez, vous avez la capacité de vous en sortir. Le moyen le plus radical est la fuite. Quoique nécessaire dans certaines situations, cette attitude risque de ne pas résoudre le problème qui se répétera à l’envi.   

Voici une technique en cinq étapes pour non seulement vous dégager personnellement d’une telle situation inconfortable mais aussi pour la désamorcer efficacement, pour le bien de tous. Cette technique part du postulat que les trois protagonistes sont si étroitement reliés entre eux que le changement de comportement d’un d’entre eux aura un impact sur les autres.

-          Etape 1 : Tout d’abord, il convient de ressentir le déplaisir croissant suscité par le jeu de pouvoir en action. La prise de conscience de ce malaise va nous pousser à réagir et à provoquer un changement, quitte à devoir traverser un moment d’inconfort.

-          Etape 2 : Avant de réagir, il est utile de prendre du recul par rapport à la situation et d’identifier le rôle présent de chacun, y compris de nous-même.

-          Etape 3 : Nous établissons mentalement une stratégie d’intervention selon nos aptitudes, notre humeur du moment, les autres protagonistes et la situation en jeu : humour, expression de notre ressenti à propos de la situation, recherche d’intentions positives derrière les comportements, symbolisation des interactions en cours, usage de métaphores, etc.

-          Etape 4 : Nous exprimons clairement notre analyse de la situation, non plus en nous acharnant sur le contenu mais en communiquant sur l’interaction elle-même. Un moyen efficace pour recevoir l’assentiment des autres protagonistes vis-à-vis de cette démarche, est d’énoncer des faits incontestables relatifs à l’interaction, non pas pour juger mais pour dépassionner le débat et rétablir une communication « neutre ». Nous insistons ensuite sur les points d’accord et remercions chaque protagoniste pour sa contribution à restaurer un climat de relation équilibrée.

-          Etape 5 : Finalement, nous vérifions que chacun se sente confortable avec les points d’accord tout en essayant de les élargir le plus possible et de mettre en place un nouveau « modus operandi » entre les protagonistes.

Avec un peu de pratique, ce processus devient de plus en plus naturel. Appliqué dans le cadre de l’entreprise, il s’avère également bien utile dans notre vie familiale et notre environnement social.

Conclusion

Si l’on n’y prend garde, beaucoup d’interactions dans l’entreprise sont sujettes à des jeux de pouvoir du type triangle dramatique. Pour notre propre confort et celui de notre entourage, il convient d’être vigilant par rapport à notre mode d’interaction favori afin de ne pas engendrer de telles situations. Si nous nous surprenons à être pris dans un triangle dramatique, le meilleur moyen de s’en sortir est d’inviter de façon bienveillante les différents acteurs à analyser le mode de fonctionnement de la relation plutôt que de continuer à discuter du contenu. Cette technique permet à chacun de prendre du recul par rapport à son comportement et de restaurer ainsi une relation équilibrée.

 

Rédigé le 6 mai 2003

 

Pour plus d’informations : http://www.executivecoaching.be

A propos de l’auteur :

Marc De Wilde a lui-même été entrepreneur et dirigeant d’entreprises pendant 18 ans. Au fil du temps, il s’est passionné pour les techniques de coaching qu’il a appliquées auprès de ses équipes. Ayant vendu avec succès son entreprise, il consacre à présent une partie de son temps et de son énergie à coacher les entrepreneurs, dirigeants et managers en Belgique.

Contact : marc.dewilde@executivecoaching.be

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